Mis à jour en février 2022 / Initialement publié en mars 2021

Dans une étude publiée dans la revue PLOS ONE, des chercheurs en médecine israéliens établissent une corrélation entre la carence en vitamine D et la gravité des infections respiratoires. Les patients présentant une carence en vitamine D étaient 14 fois plus susceptibles de présenter une maladie grave ou critique que ceux dont le taux sanguin de 25(OH)D3 était supérieur à 40 ng/ml.

Ces conclusions s'appuient sur les résultats initialement publiés sur MedRxiv.

200 scientifiques et médecins conseillent plus de vitamine D

Dans une lettre ouverte adressée aux responsables de la santé publique, aux médecins et aux professionnels de la santé, des experts médicaux de renom se sont réunis pour faire une déclaration soulignant fermement les bienfaits de la vitamine D pour la fonction immunitaire et la santé.1

La lettre en question s'inscrit dans la foulée d'une affaire similaire parue dans un éditorial à Medpage Today, le 5 janvier 2021, par l'ancien chirurgien général américain, le Dr Richard H. Carmona, qui a exhorté les médecins à prendre leurs responsabilités et à ne pas « attendre de preuves irréfutables pour prendre des décisions lorsqu'il s'agit d'une question de vie ou de mort.2 

Le consensus parmi les chercheurs et les médecins sensibilisés aux bienfaits et à l'innocuité de la supplémentation en vitamine D3 est évident, l'atteinte d'un statut adéquat en vitamine D devrait être l'une des plus hautes priorités de notre système de santé publique.1,2,4

Que disent les recherches sur la relation en la vitamine D et la fonction immunitaire ?

Les bienfaits de la vitamine D3 pour la santé vont au-delà des os et des dents. Elle est particulièrement essentielle à la fonction immunitaire, notamment pour la prévention des infections respiratoires d'origine virale. Plusieurs preuves scientifiques démontrent que des taux sanguins élevés de vitamine D3, ainsi qu'une supplémentation en cette dernière, sont directement corrélés à une réduction du taux d'apparition des infections des voies respiratoires dues à des virus.5-7

Dans une analyse détaillée parue dans l'une des sources les plus crédibles au monde, à savoir le British Medical Journal, les chercheurs ont évalué les résultats de 25 essais cliniques contrôlés randomisés comptabilisant un total de 11 321 participants, dont les âges vont de la petite enfance à plus de 80 ans. Les résultats ont montré que la supplémentation en vitamine D a entraîné une baisse de 70 % des infections des voies respiratoires chez les personnes dont les niveaux initiaux de vitamine D étaient bas. Sans oublier que même les participants sans carence en vitamine D ont connu une baisse de 25 % des infections des voies respiratoires.6

Quelles sont les personnes les plus à risque de carence en vitamine D ?

La carence en vitamine D pourrait être le problème de santé le plus répandu dans le monde, car cette vitamine est rare dans les aliments. Cela dit, notre corps peut la composer lorsque la lumière du soleil frappe la peau et ce, en transformant le composé (7-déhydrocholestérol) de la zone exposée du derme en vitamine D3.

La carence en vitamine D est courante parce que la plupart d'entre nous passent la plupart de leurs journées à l'intérieur, ou sont recouverts de vêtements ou d'un écran solaire à l'extérieur. Résider à une latitude élevée (moins d'exposition au soleil) ; le vieillissement (la peau âgée est moins sensible à la lumière du soleil) ; la peau foncée (la mélanine réduit les effets des rayons ultraviolets sur le derme) ; ainsi que l'obésité, les troubles hépatiques et le diabète de type 2 sont tous des facteurs qui limitent la conversion de la D3 en 25-OH-D3 plus active par le foie.

La carence en vitamine D3 est diagnostiquée en ayant un taux sanguin de 25-OH-D3 inférieur à < 20 ng/ml. Toutefois, les niveaux adéquats de vitamine D dépassent les 30 ng/ml, et les niveaux optimaux se situent entre 50 et 80 ng/ml.

Tableau 1 - Statistiques troublantes sur la carence en vitamine D3 aux États-Unis

70 % de la population ont des taux de vitamine D insuffisants (taux sanguins inférieurs à 30 ng/ml)

50 % de la population souffre de carence en vitamine D (taux sanguins inférieurs à 25 ng/ml)

60 % des patients des hôpitaux présentent une carence en vitamine D

76 % des femmes enceintes souffrent d'une carence grave en vitamine D

80 % des patients des maisons de retraite ont des niveaux de vitamine D insuffisants

Ce qu’il faut retenir

Les personnes ayant un taux bas de vitamine D3 devraient en prendre des suppléments en ce moment, le risque est trop grand pour ne pas le faire. Les 200 experts qui ont appelé à une supplémentation généralisée ont recommandé ce qui suit :

  • Des tests des taux sanguins de 25-OH-D3 pour déterminer au mieux le statut et la fourchette de dosage pour la supplémentation.
  • Les adultes qui ne prennent actuellement pas de vitamine D3 ou ceux dont le taux sanguin de 25-OH-D3 est inférieur à 30 ng/ml devraient prendre 10 000 UI (250 mcg) par jour pendant 2 à 3 semaines.
  • Après cette dose de charge, les adultes en question devraient passer à une dose de 4 000 UI (100 mcg) par jour. Ce dosage est universellement considéré comme étant sûr.9
  • Les adultes présentant un risque accru de carence parce qu'ils sont obèses, parce qu'ils ont la peau foncée ou parce qu'ils vivent dans des maisons de retraite peuvent avoir besoin d'un apport quotidien plus élevé, à savoir 8 000 UI. Le test est préférable pour déterminer le dosage.

Références :

  1. https://vitamindforall.org/letter.html
  2. https://www.medpagetoday.com/infectiousdisease/covid19/90530
  3. https://vitamindforall.org/Carmona_letter_preamble.pdf
  4. Parva NR, Tadepalli S, Singh P, et al. Prevalence of Vitamin D Deficiency and Associated Risk Factors in the US Population (2011-2012). Cureus. 2018 Jun 5;10(6):e2741.
  5. Pham H, Rahman A, Majidi A, Waterhouse M, Neale RE. Acute Respiratory Tract Infection and 25-Hydroxyvitamin D Concentration: A Systematic Review and Meta-Analysis. Int J Environ Res Public Health. 2019;16(17):3020. Published 2019 Aug 21. doi:10.3390/ijerph16173020
  6. Martineau Adrian R, Jolliffe David A, Hooper Richard L, Greenberg Lauren, Aloia John F, Bergman Peter et al. Vitamin D supplementation to prevent acute respiratory tract infections: systematic review and meta-analysis of individual participant data BMJ 2017; 356 :i6583
  7. Ginde AA, Blatchford P, Breese K, et al. High-Dose Monthly Vitamin D for Prevention of Acute Respiratory Infection in Older Long-Term Care Residents: A Randomized Clinical Trial. J Am Geriatr Soc. 2017;65(3):496-503. doi:10.1111/jgs.14679
  8. https://emerginnova.com/patterns-of-covid19-mortality-and-vitamin-d-an-indonesian-study/
  9. De Smet D, De Smet K, Herroelen P, Gryspeerdt S, Martens GA. Serum 25(OH)D Level on Hospital Admission Associated With COVID-19 Stage and Mortality. Am J Clin Pathol. 2021 Feb 11;155(3):381-388.
  10. https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0263069
  11. https://www.medrxiv.org/content/10.1101/2021.06.04.21258358v1